Vapaaehtoistoiminnan tunnustuspalkinto keliakiakorvausta ajaneelle August Oksaselle

Keliakialiitto myönsi Vapaaehtoistoiminnan tunnustuspalkinnon naantalilaiselle 88-vuotiaalle kansalaisaktivistille 


Keliakialiitto on myöntänyt Vapaaehtoistoiminnan tunnustuspalkinnon naantalilaiselle August Oksaselle. Oksanen on ajanut keliakiaa sairastaville tärkeää keliakiakorvausta vuosikymmenien ajan ja jatkaa työtä edelleen. 

Oksasen toiminta on osoitus sinnikkyydestä, periksiantamattomuudesta ja itsensä likoon laittamisesta, kuvailee palkintoraadin puolesta Keliakialiiton vapaaehtoistoiminnan asiantuntija Marjo Aspegren.

Oksanen sai kimmokkeen keliakiakorvauksen ajamiseen yli 20 vuotta sitten paikallisen Turun seudun keliakiayhdistyksen kokouksesta. Yhdistyksen puheenjohtaja oli kehottanut jäseniä ottamaan keliakia-asian puheeksi kansanedustajien kanssa.  

En ole tavannut montaakaan kansanedustajaa, joten otin kirjeillä yhteyttä heihin, Oksanen kertoo. 

Oksanen on lähettänyt kirjeitä kansanedustajille, ministereille ja Kansaneläkelaitoksen virkamiehille. Hän on tallettanut kirjeet, niihin saamansa vastaukset ja asiaa koskevat lehtileikkeet paksuun mappiin.  

Aina lopuksi on tullut vastaus, että asiaa tutkitaan, Oksanen toteaa.

Korvaus saatiin 2002 ja menetettiin 2015 

Oksanen teki vahvaa yhden miehen vaikuttamistoimintaa etenkin vuosituhannen vaihteessa. Hänestä valtion kuuluisi maksaa keliakiaa sairastaville tukea, jotta keliaakikot voisivat hoitaa elinikäistä sairauttaan.

Keliakiaa sairastaville alettiinkin maksaa ruokavaliokorvausta vuonna 2002. Korvaus oli 21 euroa kuukaudessa. Vuonna 2013 korvausta nostettiin 23,60 euroon kuukaudessa. Vuoden 2015 lopussa eduskunta päätti lakkauttaa korvauksen kokonaan. 

Keliakian ainoa hoitomuoto on gluteeniton ruokavalio. Keliakialiiton laskelmien mukaan keliakiaa sairastaville koituu lääkärin määräämästä erityisruokavaliosta ylimääräisiä kustannuksia yli 700 euroa vuodessa. 

Oksanen kertoo selviävänsä taloudellisesti.

Elän nuukasti enkä käytä alkoholia tai tupakkaa, hän sanoo.

Keliakia on paitsi elinikäinen, myös perinnöllinen sairaus, jota ei voi ennaltaehkäistä. Myös Oksasen 50-vuotias poika sairastaa keliakiaa. 

August Oksanen. Kuvaaja Robert Seger.

Ikä ei ole este aktiivisuudelle 

Keliakialiitto luovuttaa Vapaaehtoistoiminnan tunnustuspalkinnon Oksaselle perjantaina Vapaaehtoisten päivänä 4.12. Kansainvälistä Vapaaehtoisten päivää vietetään lauantaina 5.12. 

Oksasen toiminta on osoitus siitä, että jokainen voi vaikuttaa eikä ikä ole este aktiiviselle toiminnalle. Raati kutsui Oksasta kansalaisaktivistiksi, Aspegren toteaa.  

Oksanen on palkinnosta yllättynyt ja kiitollinen. Hänelle keliakiakorvauksen ajamisessa on kyse periaatteesta.

Kaikille keliakiaa sairastaville kuuluisi korvaus. 

88-vuotias Oksanen huolehtii itsestään käymällä kaksi kertaa päivässä kävelyllä.  

Teen aamulla kolmen vartin kävelyn ja illalla uudelleen. Mieluiten kävelen metsässä. 

Keliakialiitto myöntää Vapaaehtoistoiminnan tunnustuspalkinnon joka toinen vuosi henkilölle, joka on tehnyt erityisen kiitoksen arvoista vapaaehtoistyötä gluteenitonta ruokavaliota noudattavien hyvinvoinnin edistämiseksi. Palkinnon saajan valitsee kilpailuraati.